Friday, June 14, 2024
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Un miembro de la unidad K-9 de Santa Fe es el foco de una investigación de asuntos internos


SANTA FE, NM — Cuando era un cachorro, había grandes esperanzas en que Ayke ayudara a revivir el programa K-9 del Departamento de Policía de Santa Fe. Ahora, cuatro años después, el pastor alemán está en la caseta del perro.

Ha mordido a más personas que cualquier otro perro en la unidad K-9 del departamento y es objeto de una investigación de asuntos internos sobre un ataque en marzo a uno de los propios oficiales del departamento. La ciudad también se defiende de una demanda presentada por un oficial que se sometió a una cirugía plástica luego de ser atacado durante un ejercicio de entrenamiento de 2022, informó el Santa Fe New Mexican.

El jefe de policía Paul Joye rechazó una solicitud del periódico para una entrevista y la investigación está en curso sobre el último incidente que involucra a Ayke, uno de los cuatro perros utilizados por el departamento.

Al igual que otras agencias encargadas de hacer cumplir la ley en todo el país, la fuerza policial de Santa Fe sostiene que las unidades K-9 pueden ser útiles cuando se intenta detectar drogas ilícitas o materiales explosivos o detener a sospechosos.

Un oficial de policía de Santa Fe presenta al policía K-9 Ayke a otros oficiales en el primer día de Ayke con SFPD.
Un oficial de policía de Santa Fe presenta al policía K-9 Ayke a otros oficiales en el primer día de Ayke con SFPD en 2020.Departamento de Policía de Santa Fe.

A principios de este año, varios estados estaban considerando propuestas legislativas que impondrían penas más severas por dañar o matar a perros policía, y sus partidarios señalaron que se gastan miles de dólares en entrenamiento y que en muchos casos los animales son como una familia para sus cuidadores.

Aún así, las lesiones causadas por los animales han aparecido en los titulares en Ohio, Utah y otros lugares en los últimos años.

El Proyecto Marshall señaló en 2020 que, si bien no existía una base de datos nacional para rastrear el uso de K-9, una investigación encontró que las mordeduras estaban documentadas en casi todos los estados. El grupo sin fines de lucro también señaló que las demandas por fuerza excesiva por mordeduras de perro son difíciles de ganar, ya que los agentes de policía a menudo están protegidos de responsabilidad y las leyes federales de derechos civiles no suelen cubrir a los transeúntes que son mordidos por error.

En Santa Fe, Ayke sigue trabajando. El subjefe de policía Ben Valdez escribió en un correo electrónico que el departamento confía en que el perro no representa un peligro para el público.

En respuesta a una pregunta sobre los posibles inconvenientes del uso de perros, Valdez respondió: “Los perros K-9 de la policía son un activo valioso para nuestra comunidad; cuando se utilizan correctamente, no hay desventajas”.

El departamento de policía compró cada uno de los animales por alrededor de $4,400 y pagó $2,200 por su curso de certificación inicial, dijo Valdez. El departamento gasta alrededor de $4,800 anualmente en comida para perros y otros $2,000 en atención veterinaria.

El departamento requiere que las unidades K-9 completen al menos 320 horas de capacitación por año y que los manejadores se sometan a pruebas de bienestar físico y psicológico. Los perros policía están certificados por la Asociación Canina de la Policía Nacional, con sede en Arizona.

Cada mordida de un perro policía debe quedar documentada, según la política de Santa Fe. Esos casos se revisan para determinar si se siguió la política y si se necesita alguna acción correctiva para el manejador, dijo Valdez.

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