Saturday, July 13, 2024
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Las lesiones en el tendón de Aquiles acabaron con los sueños olímpicos de dos gimnastas estadounidenses. ¿Se pueden prevenir?



Kayla DiCello entrenó toda su vida para formar parte del equipo olímpico de gimnasia femenina de Estados Unidos.

Después de que la nombraran suplente para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, 2024 se perfilaba como su año. DiCello, dos veces medallista mundial, ganó la primera competencia de la temporada, la Copa de Invierno, y terminó tercera en el concurso completo en el Campeonato de Estados Unidos de 2024.

En la rutina de apertura de las pruebas olímpicas de gimnasia de Estados Unidos el 27 de junio, intentó un salto Yurchenko con doble giro que había realizado miles de veces antes. Pero en lugar de completar los dos giros que pretendía, cayó al suelo después de golpear la colchoneta. DiCello miró a su entrenador y sacudió la cabeza con lágrimas en los ojos.

DiCello, de 20 años, se había roto un tendón de Aquiles y fue retirada de la pista de competición en silla de ruedas, con su sueño olímpico en suspenso una vez más.

Ella fue la tercera contendiente principal del equipo olímpico de cinco miembros de París que sufrió una lesión que puso fin a la temporada en las pruebas en Minneapolis, y la suya fue la segunda lesión de Aquiles de la semana.

Skye Blakely, quien fue subcampeona detrás de Simone Biles en el Campeonato de Estados Unidos, también se rompió el tendón de Aquiles la semana pasada mientras entrenaba un ejercicio de pase de volteretas en el suelo.

El Dr. Michael Canales, cirujano de pie y tobillo especializado en lesiones de Aquiles en gimnasia, no se sorprendió por la gran cantidad de lesiones en las pruebas.

“Hacer hincapié en la dificultad y aumentar las exigencias del entrenamiento crea una receta para el desastre”, dijo Canales, quien es un ex gimnasta de la NCAA. “Cuando estos factores se combinan con las mayores exigencias de un año olímpico, el resultado no es sorprendente”.

Un estudio de 2021 publicado en la revista Sports Health descubrió que el riesgo de lesiones de Aquiles en la gimnasia femenina universitaria era 10 veces mayor que en cualquier otro deporte universitario.

Los intensos programas de entrenamiento de las gimnastas de élite implican movimientos repetitivos, lo que las predispone a sufrir lesiones por uso excesivo.

“Las fuerzas repetitivas de los desmontajes, saltos y volteretas pueden provocar microdesgarros, causando degeneración del tendón, pérdida de elasticidad y eventual ruptura”, dijo Canales.

Además de la naturaleza de alto impacto del deporte, los gimnastas suelen entrenar descalzos o con un calzado mínimo en comparación con otros atletas. Eso deja los tendones de Aquiles sin mucho soporte ni amortiguación, lo que los hace más vulnerables a las lesiones.

Canales dijo que una ruptura del tendón de Aquiles a menudo implica una “carga excéntrica fuerte” sobre el tendón o “alargar el tendón mientras está bajo tensión”.

Las habilidades de “despegue” que realizan las gimnastas de élite, como los saltos previos a los saltos de Yurchenko y los pases de volteretas hacia atrás, son instigadores comunes de lesiones en el tendón de Aquiles, según un estudio de 2023 publicado en la revista Orthopedics.

Muchos gimnastas de élite comienzan un entrenamiento intensivo a edades tempranas y están en el gimnasio hasta 40 horas por semana.

Si bien gimnastas como Biles, de 27 años, están rompiendo las barreras de la edad para su longevidad en el deporte, las carreras prolongadas también permiten una mayor degradación de los tendones de Aquiles con el tiempo.

Es más, las superficies de volteretas en las principales competiciones como las pruebas olímpicas tienden a tener menos acolchado que las colchonetas más suaves sobre las que los gimnastas caen en sus gimnasios de entrenamiento en casa, lo que hace que las lesiones en esos escenarios públicos sean más comunes.

Blakely calificó su lesión de Aquiles en las pruebas como “inevitable” en una publicación de Instagram.

“No es así como pensé que serían mis pruebas olímpicas ni cómo terminaría mi temporada”, dijo Blakely sobre su lesión. “Estoy devastada y con el corazón roto, pero creo que todo sucede por una razón. Estuve muy cerca de alcanzar mi sueño, pero esta lesión era inevitable”.

Sin embargo, existen protocolos preventivos que el deporte podría adoptar para disminuir el riesgo de lesiones en el tendón de Aquiles, dijo Canales.

Incluyen exploraciones de resonancia magnética seriadas e intervenciones preventivas para el dolor de tendones. y revisiones periódicas de videos de competencia y entrenamiento para ayudar a identificar a los atletas que corren riesgo de sufrir lesiones en el tendón de Aquiles.

“Los métodos de entrenamiento deben evolucionar rápidamente para satisfacer las crecientes demandas”, afirmó Canales.

El período de recuperación típico después de una operación de reparación del tendón de Aquiles es de seis a doce meses. Implica inmovilización, fisioterapia y un retorno gradual a actividades dinámicas y de alto impacto.

Incluso después de que las gimnastas regresan al deporte, enfrentan un mayor riesgo de romperse los tendones de Aquiles en la pierna opuesta, dijo Canales.

El objetivo final, dijo, es implementar medidas preventivas en el deporte que puedan prevenir lesiones en primer lugar.

Canales describió los protocolos actuales como inconsistentes y “arbitrarios”, y pidió pautas más formales en todo el deporte, en lugar de confiar en las decisiones de atletas individuales, entrenadores y padres.

“Aunque este no es el resultado que imaginé, hay mucho de lo que estar orgullosa”, dijo DiCello el sábado en Instagram. “Años de trabajo incansable y dedicación en el gimnasio con el sueño de representar a mi país una vez más en los Juegos Olímpicos. Esforzándome para alcanzar nuevas habilidades, nuevos sueños”.



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