Friday, June 14, 2024
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Información nutricional en el frente.


Se espera que la Administración de Alimentos y Medicamentos proponga un cambio en los alimentos preenvasados ​​que se venden en Estados Unidos: el requisito de que el frente de los paquetes muestre información nutricional clave además de la etiqueta nutricional que ya está en la parte posterior.

El concepto, diseñado para transmitir rápidamente las ramificaciones para la salud a los consumidores ocupados acerca de los alimentos y bebidas que están considerando comprar, no es novedoso: en todo el mundo, docenas de países ya tienen etiquetas nutricionales en el frente de los paquetes que vienen en varios diseños. En Chile, por ejemplo, un símbolo de señal de alto en el frente de un artículo indica si tiene un alto contenido de azúcar, grasas saturadas, sodio o calorías. En Israel, hay una etiqueta roja de advertencia en estos alimentos y bebidas. Y en Singapur, las bebidas muestran una calificación con letras según lo nutritivas que son.

Galletas con etiquetas indicando su alto contenido en azúcar, calorías y grasas saturadas
Galletas con etiquetas indicando su alto contenido en calorías, grasas saturadas y azúcar en Santiago de Chile.Martin Bernetti / AFP vía archivo Getty Images

Sus defensores han estado pidiendo a la FDA durante casi dos décadas que exija etiquetas en el frente de los paquetes, que, según dicen, ayudan a las personas a tomar decisiones más saludables y empujan a los fabricantes de alimentos a reformular sus recetas para que tengan menos advertencias en sus productos. La FDA permaneció en gran medida en silencio sobre el tema hasta que anunció sus intenciones de explorar las etiquetas frontales de los paquetes como parte de una estrategia de salud nacional publicada durante una histórica Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud en 2022. Desde entonces, ha revisado literatura sobre etiquetado frontal del paquete y realizó grupos focales para probar diseños de etiquetas.

Pero la idea enfrenta la oposición de las asociaciones comerciales que representan a los fabricantes de alimentos y bebidas de Estados Unidos, quienes crearon su propio sistema voluntario para resaltar ciertos nutrientes en el frente de los paquetes hace más de una década. Y algunos de los diseños de etiquetas que está considerando la FDA podrían ser impugnados por motivos de la Primera Enmienda.

“Estados Unidos interpreta la libertad de expresión de manera mucho más amplia e inclusiva en el discurso corporativo que cualquier otro país del mundo”, dijo Jennifer Pomeranz, profesora asociada de la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York, quien ha investigado los obstáculos de la Primera Enmienda para imponer leyes fronterizas. Etiquetas de alimentos en el paquete.

Los diseños que son puramente fácticos (que indican la cantidad de gramos de azúcares agregados, por ejemplo) tienen más probabilidades de considerarse constitucionales que los diseños interpretativos que tienen formas o colores que caracterizan a un producto como no saludable, encontró su investigación.

“Empieza a volverse más dudoso cuando entras en lo subjetivo”, dijo Pomeranz.

Entre las múltiples opciones de etiquetas probadas por la FDA, algunas utilizaron colores de semáforo para indicar si había una cantidad alta (rojo), media (amarillo) o baja (verde) de grasa saturada, sodio o azúcares agregados; otros indicaron si un producto tenía “alto contenido” de esos nutrientes, y a veces agregaron el porcentaje del valor diario recomendado que contiene una porción.

Esquemas FOP del estudio experimental de 2023 probados
Algunos de los diseños experimentales de etiquetas frontales del paquete probados por la FDA.Fundación Reagan-Udall para la FDA

Un portavoz de la FDA se negó a revelar a NBC News qué diseño de etiqueta utilizará y no dijo exactamente cuándo la agencia publicará su norma propuesta, aparte de decir “está previsto para este verano”, a pesar de haber fijado previamente una fecha límite de este mes.

2023 Estudio experimental Esquemas FOP probados.
Más diseños de etiquetas experimentales probados por la FDA.Fundación Reagan-Udall para la FDA

La Consumer Brands Association y la asociación de la industria alimentaria FMI, que crearon un sistema de etiquetas voluntario para la industria de alimentos y bebidas llamado Facts up Front que se lanzó en 2011, han dejado claro que están en contra de diseños interpretativos obligatorios como un sistema de luz roja/luz verde. . Las etiquetas interpretativas “generarán un miedo innecesario en los consumidores basándose en un único nutriente limitador sin proporcionar información significativa sobre cómo ese alimento podría encajar en patrones generales de alimentación saludable”, escribieron en un comentario público a la FDA en 2022.

También dicen que su sistema voluntario aborda las necesidades de los consumidores. Facts up Front utiliza hasta cuatro íconos en el frente de los paquetes para resaltar las calorías, las grasas saturadas, el sodio y los azúcares agregados por tamaño de porción. Los fabricantes también pueden incluir información nutricional de hasta dos “nutrientes a estimular”, como potasio o fibra. La Consumer Brands Association dice que cientos de miles de productos llevan Facts up Front: 207.000 alimentos y bebidas los mostraban en 2021, según los datos más recientes disponibles del grupo.

Datos arriba El etiquetado frontal resalta información sobre calorías, grasas saturadas, sodio y azúcares añadidos.
Datos arriba Etiquetado frontal.Asociación de marcas de consumo

“Realmente está brindando a los consumidores una visión rápida, consistente y holística de cuál es la composición nutricional de lo que compran, y luego ayuda a esos consumidores a tomar decisiones informadas”, dijo Sarah Gallo, vicepresidenta de política de productos de la asociación.

Los defensores del etiquetado obligatorio en el frente del paquete no están de acuerdo, argumentando que la campaña Facts up Front no se utiliza lo suficiente: por el contrario, la etiqueta de información nutricional que según el mandato federal debe estar en la parte posterior o en los lados de los paquetes aparece en miles de millones de productos.

“El etiquetado frontal del paquete sólo es confiable para los consumidores si aparece en todo el suministro de alimentos, no solo en los productos de un puñado de fabricantes que optan por participar en un programa voluntario”, dijo Eva Greenthal, científica senior de políticas de la organización Food Food. y el grupo de defensa de la salud Center for Science in the Public Interest, que solicitó por primera vez a la FDA en 2006 que implementara etiquetas en el frente de los paquetes.

También dijo que Facts up Front no brinda suficiente contexto para ser útil.

“Facts up Front no proporciona ninguna herramienta adicional para ayudar al consumidor a interpretar esa información”, dijo. “Necesitamos algo como la palabra 'alto en'”.

Courtney Gaine, presidenta y directora ejecutiva de la Sugar Association, la asociación comercial de la industria azucarera de EE. UU., dijo que su grupo apoya la transparencia, pero cuestiona si el etiquetado obligatorio en el frente del paquete mejorará la dieta de los estadounidenses.

“Simplemente no parece que esto tenga evidencia que demuestre que hará una diferencia”, dijo.

Pero Greenthal y otros defensores dicen que hay datos de todo el mundo que lo respaldan. En Chile, que en 2016 se convirtió en el primer país en aplicar información nutricional en el frente del paquete, los estudios muestran que las personas han realizado compras de consumo más saludables y están eligiendo entre reformulaciones de productos más saludables.

“Creo que es una táctica antirregulatoria muy clásica de la industria alimentaria negar la ciencia que respalda una nueva política que podría ser difícil de implementar pero que es beneficiosa para la sociedad”, dijo Greenthal.

En su propia revisión de la literatura científica sobre las etiquetas frontales de los paquetes, la FDA concluyó que las etiquetas “pueden ayudar a los consumidores a identificar alimentos saludables” y “parecen útiles para quienes tienen menos conocimientos sobre nutrición y compradores ocupados”.

El debate se produce en un momento en que ha aumentado el porcentaje de estadounidenses que se consideran con sobrepeso u obesidad, y la obesidad afecta aproximadamente al 42% de los adultos estadounidenses. Según la FDA, más de 1 millón de estadounidenses mueren anualmente por enfermedades relacionadas con la dieta, como enfermedades cardiovasculares, diabetes y ciertos cánceres.

Las estadísticas no significan que el cuadro de información nutricional que se hizo obligatorio en la parte posterior o lateral de los envases de alimentos hace tres décadas haya sido un fracaso, dijo Xaq Frohlich, profesor asociado de historia en la Universidad de Auburn y autor del libro “From De la etiqueta a la mesa: Regulación de los alimentos en Estados Unidos en la era de la información.

“Cada vez que ha habido un cambio en la etiqueta, la industria alimentaria ha reformulado sus alimentos”, afirmó. “Así que incluso si no lees la etiqueta, el alimento está cambiando y está teniendo ese tipo de impacto”.

Greenthal dijo que hay muchas personas que se beneficiarían de más información nutricional en el frente de los paquetes: padres ocupados corriendo por el supermercado, personas con bajos niveles de conocimientos nutricionales y cualquier otra persona con tiempo y energía limitados para invertir en sus elecciones de alimentos.

“Políticas como el etiquetado frontal del paquete no podrían llegar antes”, afirmó. “Las enfermedades crónicas relacionadas con la alimentación son uno de los problemas más importantes que enfrenta nuestro país y que dificultan la salud de nuestra población”.


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