Friday, June 14, 2024
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Estudiantes de secundaria de Florida se sumergen de cabeza en aguas NIL, parte de un cambio radical para los atletas jóvenes


TAMPA, Fla. — La ola de nuevas reglas que ha transformado el panorama deportivo universitario y ha permitido a los estudiantes-atletas ganar dinero con su nombre, imagen y semejanza ha encontrado otro hogar fértil: el atletismo en la escuela secundaria.

Docenas de estados, desde Nueva York hasta California y ahora Florida, están respaldando a los estudiantes-atletas en un cambio de paradigma en los deportes.

Florida se convierte en uno de los más de 30 estados y DC que dan luz verde a los atletas de secundaria, pero con muchas barreras de seguridad. Eso incluye que los padres o tutores participen en el proceso de cualquier acuerdo.

El receptor abierto del área de Orlando, Vernell Brown III, uno de los mejores reclutas de secundaria del país, dice que el momento se siente significativo y gratificante.

“Al igual que los atletas universitarios y los atletas profesionales que dedican ese tiempo a trabajar duro, creo que los atletas de secundaria también lo dedican”, dijo a NBC News. “Están luchando por llegar al siguiente nivel, así que definitivamente creo que debería haber algún beneficio… que valga la pena por su arduo trabajo y, en última instancia, nos brinde un impulso financiero en la vida”.

Brown III, que ha reducido su lista de pretendientes universitarios de 44 a un puñado de algunos de los programas más prestigiosos del país, incluidos Ohio State, Florida State y la Universidad de Miami, ya firmó un acuerdo con Adidas.

Se une a otros seis jugadores destacados en un acuerdo que la compañía ha promovido en las redes sociales y, según dice, es el primero con atletas de fútbol de secundaria.

Sin embargo, el acuerdo no puede entrar en vigor hasta julio, cuando la Junta de Educación del Estado de Florida vote para ratificar las nuevas reglas.

“Estoy muy agradecido por ello”, dijo Brown III. “Creo que definitivamente significa estar más a la vanguardia (de NIL en Florida)”.

Los controles y equilibrios que rodean las reglas estatales son numerosos y están destinados a proteger contra el abuso.

Esos estatutos abordan todo, desde qué productos pueden respaldar los estudiantes (el alcohol, los juegos de azar y el vapeo están prohibidos) hasta la prohibición de los llamados colectivos utilizados a nivel universitario para atraer a los mejores jugadores con acuerdos lucrativos. Las estipulaciones también requieren que cualquier estudiante que se transfiera a la escuela secundaria obtenga una exención del condado si quiere firmar otro acuerdo NIL, destinado a prevenir la competencia desleal para los atletas.

Para Brown III y sus compañeros participantes en “OT7”, la liga All-Star 7 contra 7 donde jugadores de fútbol vienen de todo el país para poner a prueba sus habilidades, el alcance y la demanda voraz del atletismo en la escuela secundaria es evidente.

NFL Network transmite en vivo los juegos de campeonato de la liga.

La producción incluye spider cams y celebraciones elaboradas con el tipo de producción de video que esperarías encontrar en el Metlife Stadium donde juegan los New York Jets y Giants, no en el Sportsplex de Tampa.

“Cuando se agrega la plataforma de NFL Network, llega a mucha más gente y se expone a mucha más gente a lo que realmente está sucediendo en el atletismo de la escuela secundaria”, dijo Vernell Brown Jr., padre de Brown III y ex atleta universitario.

Brown Jr. ahora dirige y asesora al mariscal de campo de los Indianapolis Colts, Anthony Richardson, y ha sido testigo de primera mano de cómo NIL ha remodelado los deportes en múltiples niveles en los últimos años.

Dijo que para las familias que han invertido tanto en el desarrollo de sus hijos y para los atletas que han trabajado tan duro, este tipo de acuerdos pueden cambiarles la vida.

Vernell Brown III corre sosteniendo una pelota de fútbol en el campo, con Tyson Leau al fondo
Vernell Brown III de SFE contra Tyson Leau de Lo-Pro durante el torneo de fútbol OT7 de Orlando, el 27 de abril.Phelan M. Ebenhack / Archivo AP

“Creo que es extremadamente crítico”, dijo. “Cuando miras a las familias y específicamente a la población de la NFL, son predominantemente atletas afroamericanos. Así que creo que tener esta oportunidad de establecerte a ti mismo y luego a tu familia… obviamente está la parte financiera con NIL, pero creo que la plataforma (también) está atrayendo más atención”.

Añadió que hay mucho de información que los padres necesitan saber sobre educación financiera y las implicaciones fiscales de firmar acuerdos de patrocinio.

“Creo que es importante tener representación y alguien que te ayude con un acuerdo y se asegure de que entiendes lo que estás firmando”, dijo. “Los padres definitivamente necesitan involucrarse”.

Los acuerdos están estructurados en gran medida para tener una duración de un año o hasta que el jugador se inscriba en la universidad, según un portavoz de Adidas.

En cuanto a los programas universitarios que pueden ser patrocinados por una empresa que es competidora directa, o diferente, de la marca asociada elegida por el atleta en la escuela secundaria, Brown Jr. dice que eso no es un problema ya que los acuerdos se completan de antemano.

“Son entidades completamente separadas”, explicó. “Por eso es un contrato de un año”.

Por ahora, Brown III, de 5 pies 11 pulgadas, un estudiante de último año en ascenso que modela su juego siguiendo a receptores abiertos como Stefon Diggs de los Houston Texans y Zay Flowers de los Baltimore Ravens, solo está preocupado por su desempeño en el campo.

Brown III juega para South Florida Express, un club de élite que ha colocado numerosas estrellas en la NFL y ahora mismo es parte de un viaje meteórico para estos jóvenes jugadores en los juegos OT7.

“No importa el escenario, sigue siendo fútbol”, afirmó.

Pero cuando se le preguntó si esta etapa cambiará las reglas del juego para NIL y construirá una marca.

“Absolutamente.”

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